Tuesday, 17 August 2010

Equality bluff


It's time to say hello to the Swedish visitors to this blog (yes, we have some). Hej! I greet you with the following message:


Välkommen till boklansering: Jämlikhetsbluffen.

Årets akademiska kioskvältare, Jämlikhetsanden av Richard Wilkinson och Kate Pickett, har hyllats i Sverige för sina "forskningsunderbyggda argument" och för "övertygande och välargumenterade förslag". "Jämlikhetsforskarna" menar att graden av ojämlikhet i ett samhälle påverkar hur vi mår både fysiskt och psykiskt; hur länge vi lever; hur mycket kriminalitet och våld som finns; kort och gott är orsak till alla samhällsproblem.

I boken Jämlikhetsbluffen granskar journalisten Christopher Snowdon dessa påståenden. Han visar hur forskarna jämfört äpplen och päron. Och hur de konsekvent undvikit siffror och obekväma sanningar som riskerar att underminera deras tes. På sida efter sida smular Christopher Snowdon metodiskt sönder Wilkinsons och Picketts undermåliga argument och ofullständiga underlag.

På seminariet presenteras Jämlikhetsbluffen av välfärdsforskaren Andreas Bergh som skrivit förordet. Boken kommenteras av Ulrika Kärnborg och Daniel Suhonen. Moderator är Håkan Tribell.

Andreas Bergh är välfärdsforskare vid Lunds Universitet, Ratio och IFN. Föreläsare i nationalekonomi och författare till ett flertal böcker.

Ulrika Kärnborg är journalist och författare. Hon var länge litteraturkritiker i Dagens Nyheter och är i dag frilansskribent.

Daniel Suhonen är chefredaktör för SSU:s tidskrift Tvärdrag. Han är redaktör till antologin Vårt sätt att leva kommer att ändras (Leopard 2010).

Håkan Tribell är chef för Timbro Idé.


Roughly translated, that means that The Spirit Level Delusion is published in Sweden this week (as Equality Bluff, Equality Scam or, most likely, Equality Delusion). There is a book launch and a debate in Stockholm tomorrow. I won't be there because, despite the millions I supposedly rake in from Big Tobacco, Big Oil, Big Burgers and all of the other cigar-chomping capitalists who secretly run the world, I haven't got a penny to my name.

However, the publishers have assembled a distinguished panel who will debate the issues. Let's hope it relies a bit less on paranoid and unfounded ad hominem attacks than the current debate in the UK. Details here.

4 comments:

Anonymous said...

First two of the 3 links above don't work. I read all the comments from the third. They were even worse than usual for Guardian comments. Very few had read either of the books.

Snowdon said...

Fixed. Ta.

Some pretty insane comments, eh? Amazing how random Guardian commentators know so much about me. It's almost as if they'll embrace any fantasy that cements their cartoon view of the world.

angst said...

Härligt - lycka till!

:)

Gary K. said...

Income equality....Humbug!!!

I will believe they really want 'income equality' when ALL politicians and academics accept a pay that is NO MORE than is made by the lowest paid worker!!!